Lo squalo più piccolo del mondo

Lo squalo più piccolo del mondo

Se si pensa ad uno squalo si immagina subito un pesce grande ed estremamente pericoloso, ma non sempre questo corrisponde alla realtà.

Lo squalo lanterna nano, scientificamente chiamato Etmopterus perryi, è infatti l’eccezione che conferma la regola. L’animale può raggiungere al massimo i 20 centimetri di lunghezza, ed è probabilmente la più piccola specie di squalo attualmente conosciuta. Vive nelle profondità marittime e presenta un corpo snello pieno di strisce, segni e puntini, con alcune aree illuminate ed altre oscure. È dotato di grandi occhi, che gli permettono di vedere nell’oscurità e di pinne relativamente ampie.

Il nome deriva dalla presenza dei fotofori, cioè punti luminosi, disposti attorno alla bocca e lungo i fianchi. Essi hanno la funzione di far avvicinare piccole prede, attirate da queste deboli lucine in un’oscurità quasi completa. La bioluminescenza gli è quindi fondamentale per nutrirsi e sopravvivere a profondità che vanno dai 250 ai 450 metri circa.

Voi lo conoscevate?

 

Credit image: www.nationalgeographic.it

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